推动全球能源转型所必需的关键金属,可能会推动下一个大宗商品超级周期。分析师表示,对锂、铜、镍、钴和铝的需求飙升,可能最早在本世纪就会导致电池金属供应紧张,而价格飙升可能会扭转10年来的成本下降趋势。在一个日益关注可持续性和合乎道德的原材料的世界里,金属矿业行业的一些球员相信深海底采矿作业在偏远海域可能影响和更低的成本低于关键电池的土地采矿minerals-minerals与童工在刚果民主共和国,例如,世界顶级的钴生产商。

但是,由于缺乏国际规章,以及对海底矿物开采对海洋生物学家尚未研究的地区和生态系统的环境影响的关切,深海海底采矿距离商业作业最多也要几年的时间。

一些公司押注在未来几年内开始深海采矿。例如,刚刚在纳斯达克开始交易的金属公司上周表示,它正在努力“将全球估计最大的电池金属来源投入生产。”

“我们相信,我们有一个解决方案,更可伸缩的、安全的、更低的成本和更低的影响比挖掘这些矿物质在陆地上:我们可以从高档生产电池金属多金属结核在海底发现的国际水域Clarion-Clipperton区,”杰拉德巴伦,金属公司的董事长兼首席执行官说。

多金属结核在一个矿石中含有四种基本的电池金属——钴、镍、铜和锰,它们是经过数百万年从海水中吸收金属而形成的。金属公司计划使用机器人收集器将含有金属的岩石从海底缓慢地移出,同时尽量减少对海底的干扰。

TMC在墨西哥和夏威夷之间的太平洋Clarion Clipperton区(由国际海底管理局管理)拥有三个合同区域的勘探和商业权利,这些区域拥有约16亿吨(湿)含高纯度镍、铜、钴和锰的多金属结核。

该公司表示,其研究估计,其勘探区域内的多金属结核足以为世界上四分之一的乘用车提供电力,或足以为约2.8亿辆电动汽车提供电力。深海采矿能否解决全球电池金属供应危机?TMC表示,他们提出的回收电池金属的方法产生的二氧化碳比传统采矿少得多,而且更环保。

“这就像在高尔夫练习场捡起高尔夫球一样,”首席财务官克雷格·舍斯基在接受电子电气工程师协会编辑的《IEEE Spectrum》杂志采访时表示。

提供资金和在纳斯达克上市,TMC预计能够完成试点结节收集在2022年试验,完成环境影响的研究,到2023年,和文件从勘探阶段到开发阶段在2023年第三季度,CEO巴伦上周在声明中说。

然而,TMC和其他竞争深海采矿的公司面临着环保组织的强烈反对。环保组织说,破坏海洋将导致生物多样性的丧失,并改变水域的碳循环。

此外,国际海底管理局(海底管理局)尚未就如何管理和监督海底矿物的勘探和开采的条例达成协议。

夏威夷大学马诺亚分校的海洋学教授克雷格·史密斯告诉IEEE,克拉里昂-克利珀顿区(CCZ)是一个“生物多样性热点”。

史密斯曾带领考察队前往CCZ,发现了科学上的新物种。这位海洋学教授说,开采多金属结核不可能不造成“数万公里范围内”的生态破坏。

生物多样性中心说:“在我们有机会充分研究其影响之前,深海采矿可能会对海洋生态系统造成不可挽回的损害。”

今年早些时候,甚至一些从海洋中提取金属的潜在客户也支持暂停深海海底采矿的呼吁。

汽车制造商宝马和沃尔沃,以及谷歌和三星SDI承诺,在“全面了解”深海采矿活动的环境风险之前,不会购买深海采矿生产的金属。

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